High School 21 program offered fall quarter 2015

High School 21+ pilot courses begin fall quarter at WVC

Media Contact: Aaron Parrott, transitional studies director, 509.682.6795, or Libby Siebens, community relations executive director, 509.682.6436 (Mon. – Thurs.)

July 30, 2015

Wenatchee Valley College Transitional Studies will begin offering students a new alternative to receive a secondary-level credential in the fall of 2015. Through High School 21+ (HS21+), students earn a high school diploma issued by WVC by completing credit requirements through adult basic education (ABE) classes.

HS21+ is a Washington State initiative offered at many technical and community colleges throughout the state in response to the 2014 revision of the GED® tests. Students who had not previously completed all tests under the old GED® format had to start over with the new series of tests. The tests also increased in cost and difficulty, and there are currently few ways to determine whether a student is prepared to successfully complete the tests.

"This creates a very vague pathway with little sense of progress for most students and a single pass/fail event as the only real measurement of success," said Aaron Parrott, WVC Transitional Studies Director. "The sense of frustration is high, and it's a huge challenge to motivate students to stay in the program."

HS21+ is available for any student 21 years or older. Students who are near their 21st birthday may begin work now to start accruing credit. Students do not have to have prior high school credit; however, previous high school credit and learning or professional experience may be considered for high school credit.

To earn their diploma, students will need to earn credits in English, math, history, science, health, fitness, occupational education, art and electives. They will complete projects and assignments designed to prove competency in these required subjects. Many of the courses are self-paced, and there are a variety of ways for students to complete assignments and prove their abilities in each area. They may also work in pairs or with groups of other students who are seeking credit in similar subject areas.

In addition to earning credit toward a high school diploma, students will learn skills to prepare them for college-level courses and to enter the workforce.

HS21+ does not replace the GED® tests. For some students, the GED® may be a faster option to a high school equivalency; however, students with a GED® certificate may choose to complete HS21+ to obtain a high school diploma as well.

"If a student almost completed the GED® before the test system changed, this would be a great opportunity to come back without having to start over," said Parrott. "Students will be able to track their progress toward their goals, and will have a much better sense of when they will earn their diplomas and complete the program. With the GED program, we can't answer the very frequently asked question, 'how long will it take me to finish?' With High School 21+, we can make a complete academic plan for each student, with a realistic date for completion."

To enroll in adult basic education classes, students must first attend an orientation that includes screening, testing, advising and registration. Orientations are available prior to the start of each quarter. Call WVC Transitional Studies at 509.682.6790 to reserve a space. Fall quarter 2015 begins Monday, Sept. 21.

Students will pay the adult basic education tuition rate of $25 and a $10 material fee.

The HS21+ program will be fully implemented on the Wenatchee and Omak campuses in winter quarter 2016.

For more information, visit www.wvc.edu/transition.

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El Departamento de Estudios Transitorios de Wenatchee Valley College comenzará a ofrecer a estudiantes una nueva alternativa para recibir una credencial de nivel preparatoria en el otoño del 2015. A través de Escuela Preparatoria 21+ (HS21+), estudiantes podrán obtener un diploma de preparatoria emitido por WVC al completar los requisitos de crédito a través de clases de educación básica para adultos (ABE).

HS21+ es una iniciativa del Estado de Washington que se ofrece en muchos colegios técnicos y comunitarios en todo el estado, en respuesta a la revisión 2014 de los exámenes GED®. Los estudiantes que no habían completado previamente todos los exámenes bajo el formato antiguo GED® tuvieron que empezar de nuevo con la nueva serie de exámenes. Los exámenes también se incrementaron en el costo y la dificultad, y en la actualidad hay pocas maneras de determinar si el estudiante esta preparado para completar con éxito los exámenes.

"Esto crea una vía poco clara y con poco sentido de progreso para la mayoría de los estudiantes. También como el único evento y la única medida real del éxito," dijo Aaron Parrott, Director de Estudios transitorios de WVC. "El sentimiento de frustración es alto, y es un gran reto para motivar a los estudiantes a permanecer en el programa."

HS21+ está disponible para cualquier estudiante de 21 años o más. Los estudiantes que están cerca de cumplir sus 21 años pueden comenzar a trabajar ahora para empezar a acumular crédito. Los estudiantes no tienen que tener crédito de preparatoria previa; Sin embargo, previo crédito de preparatoria y el aprendizaje o experiencia profesional pueden ser considerados para crédito de preparatoria.

Para obtener su diploma, los estudiantes tendrán que obtener créditos en Inglés, matemáticas, historia, ciencia, salud, aptitud, educación ocupacional, el arte y electivos. Ellos completarán proyectos y tareas diseñadas para demostrar su competencia en estas materias requeridas. Muchos de los cursos son a su propio ritmo, y hay una variedad de maneras para que los estudiantes puedan completar las tareas y demostrar sus habilidades en cada área. También pueden trabajar en parejas o con grupos de otros estudiantes que buscan créditos en materias similares.

Además de obtener crédito hacia un diploma de escuela preparatoria, los estudiantes aprenderán habilidades para prepararlos para cursos de nivel colegio y para entrar en la fuerza laboral.

HS21+ no pretende sustituir los exámenes GED®. Para algunos estudiantes, el GED® puede ser una opción más rápida a una equivalencia de escuela preparatoria; Sin embargo, los estudiantes con un certificado GED® pueden optar por completar HS21+ para obtener un diploma de escuela preparatoria también.

"Si un estudiante casi termino los exámenes de GED® antes de que el sistema de exámenes cambiara, esto sería una gran oportunidad de volver sin tener que empezar de nuevo," dijo Parrott. "Los estudiantes podrán ver el progreso hacia sus metas, y tendrán un mejor sentido de cuándo van a obtener sus diplomas y completar el programa. Con el programa de GED, no podemos responder a la pregunta que se hace con mucha frecuencia, '¿cuánto tiempo me tomará para terminar? "Con HS 21+, podemos hacer un plan académico completo para cada estudiante, con una fecha realista para la terminación".

Para inscribirse en las clases de educación básica para adultos, los estudiantes deben primero asistir a una orientación que incluye la detección, pruebas, asesoramiento y registro. Orientaciones están disponibles antes del inicio de cada trimestre. Llame al Departamento de Estudios Transitorios de WVC al 509.682.6790 para reservar un espacio. El trimestre de otoño del 2015 comienza el Lunes, 21 de Septiembre.

Los estudiantes tendrán que pagar el costo de matrícula de educación básica para adultos de $25 y una cuota de materiales de $10.

El programa HS21+ estará en pleno funcionamiento en Wenatchee y Omak en el trimestre de invierno del 2016.

Para obtener más información, visite www.wvc.edu/transition.